Сколько лет живут вараны

Сколько лет живут вараны

Комодский варан — хищное чешуйчатое пресмыкающееся. Самый крупный представитель рода варанов. За устрашающий вид и агрессивный характер его часто называют драконом. Встречается на 4 индонезийских островах. По названию острова Комодо варан получил свое имя. На нем и островах Ринча и Флорес живет, в обще сложности, около 5000 особей. На острове Гили-Мотанг — всего 100 животных.

Описание и особенности

Уникальные размеры — основная особенность этой рептилии. В длину взрослая мужская особь вырастает до 2,6 метров. Самки вытягиваются до 2,2 метров. Вес комодского варана доходит до 90 кг. Это рекордная масса, на которую способны самцы. Самки легче, их масса не превышает 70 кг. У обитателей зоопарков размеры еще больше. Вараны, потерявшие свободу, но получающие регулярное питание могут вырасти до 3-х метров.

Огромная ящерица обладает тонким нюхом. Для определения запаха вместо ноздрей использует язык. Он транспортирует пахучие молекулы к органу обоняния. Варан улавливает аромат плоти на расстоянии в несколько километров.

Остальные органы чувств развиты хуже. Зрение позволяет разглядеть объекты, расположенные не далее, чем 300 метров. Как у многих ящериц, у варана два слуховых прохода, но один звуковой сенсор. Достаточно грубый. Позволяет воспринимать частоты в узком диапазоне — от 400 до 2000 герц.

В пасти у варана расположены более 60 зубов. Нет ни одного жевательного. Все предназначены для разрывания плоти. Если зуб выпадает или ломается на его месте вырастает новый. В XXI веке ученые выяснили, что сила челюстей у варана не столь мощная, как, например, у крокодила. Поэтому основная надежда ящерицы — острота ее зубов.

Взрослые животные окрашены в темные тона. Основной цвет бурый с желтым крапом. В шкуре располагаются небольшие костные укрепления — остеодермы. Бурый покров юных драконов украшен рядами оранжевых и желтых пятен. На шее и хвосте пятна переходят в полосы.

Большая, неопрятная пасть со свисающими слюнями, постоянно сканирующий, раздвоенный язык порождают ассоциации с безжалостным убийцей. Не добавляют симпатии грубые пропорции: большая голова, тяжелое туловище, недостаточно длинный для ящерицы хвост.

Варан- самая тяжёлая ящерица на земле

Массивные комодские вараны перемещаются не очень быстро: скорость движения не превышает 20 км/час. Но при всей тяжеловесности хищники изворотливы и ловки. Умеренные динамические характеристики позволяют успешно охотиться на животных более быстрых, например: копытных.

В процессе борьбы с жертвами варан сам получает ранения. Ведь он нападает на далеко не беззащитные существа: кабанов, быков, крокодилов. Эти млекопитающие и рептилии достаточно хорошо вооружены клыками, зубами, рогами. Наносят варану серьезные повреждения. Биологи выяснили, что в организме дракона есть природные антисептики, ускоряющие заживление ран.

Гигантские размеры комодского варана — главная особенность рептилии. Ученые долгое время объясняли их изолированным существованием на островах. В условиях, когда присутствует пища и отсутствуют достойные враги. Но детальные изыскания выявили, что родиной гиганта является Австралия.

Язык- самый чувствительный орган варана

В 2009 году группа малазийских, индонезийских и австралийских ученых в штате Квинсленд нашла окаменелости. Кости прямо указывали, что это останки комодского варана. Хотя австралийский варан вымер за 30 тысяч лет до наступления нашей эры, его существование опровергает теорию об островном гигантизме комодских варанов.

Комодские вараны составляют монотипический вид. То есть у него нет подвидов. Но есть близкие родственники. Один из них существовал рядом с комодским вараном во времена его жизни на территории Австралии. Его называли мегалония. Это была еще более крупная ящерица. Видовое имя Megalania prisca. Вариант перевода этого имени с греческого звучит, как “огромный древний бродяга”.

Все данные о мегалонии получаются при исследовании найденных костей рептилии. Ученые вычислили возможные размеры. Они варьируются от 4.5 до 7 метров. Предполагаемый вес лежит в пределах от 300 до 600 килограммов. На сегодня это самая большая, известная науке, сухопутная ящерица.

У комодского варана есть и ныне живущие родственники. В Австралии обитает гигантский варан. Он вытягивается в длину на 2,5 метра. Такими же размерами может похвастаться полосатый варан. Он обитает на островах Малазии. Кроме этих рептилий семейство варанов содержит около 80 ныне здравствующих и несколько вымерших видов животных.

Образ жизни и среда обитания

Варан — животное одиночка. Но не избегает общества себе подобных. Встречи с другими рептилиями случаются во время совместного пожирания пищи. Не всегда и не для всех особей пребывание среди родственников может закончиться благополучно. Еще один повод для встреч — это наступление брачного сезона.

На островах, где комодский варан обитает, нет крупных хищников. Он является вершиной пищевой цепочки. На взрослого варана некому нападать. Юный варан, рискует стать обедом для хищных птиц, крокодилов, плотоядных животных.

Врожденное чувство осторожности заставляет и молодых и взрослых рептилий ночь проводить в укрытии. Крупные особи устраиваются в норах. Подземное укрытие варан копает сам. Иногда тоннель доходит до 5 метров в длину.

Молодые животные прячутся на деревьях, залезают в дупла. Умение лазать по деревьям им свойственно от рождения. Даже набрав большой вес, они пытаются взбираться по стволам, чтобы укрыться или полакомиться птичьими яйцами.

Ранним утром пресмыкающиеся покидают укрытия. Им необходимо прогреть тело. Для этого нужно устроиться на теплых камнях или песке подставить свое тело солнечным лучам. Таким часто изображен комодский варан на фото. После обязательной процедуры прогрева, вараны направляются на поиски пищи.

Основным инструментом розыска является раздвоенный язык. Он улавливает запах на удалении 4—9 километров. Если варан добыл трофей, около него быстро оказывается несколько соплеменников. Начинается схватка за свою долю, иногда переходящая в борьбу за жизнь.

С наступлением жары вараны опять скрываются в укрытиях. Покидают их во второй половине дня. Возвращаются к обследованию местности в поисках еды. Поиски пищи ведутся до сумерек. Вечером варан снова прячется.

Питание

Комодский варан ест плоть любого животного, не гнушается падалью. На начальном жизненном этапе вараны ловят насекомых, рыбу, крабов. По мере роста размеры жертв увеличиваются. В рационе появляются грызуны, ящерицы, змеи. Вараны не восприимчивы к яду, поэтому в пищу идут ядовитые пауки и пресмыкающиеся.

Среди варанов часто распространен каннибализм

Самое разнообразное меню у молодых хищников, достигших метровой длины. Они пробуют свои силы в поимке оленят, молодых крокодилов, дикобразов, черепах. Взрослые особи переходят на крупных копытных. Не редки случаи, когда комодский варан нападает на человека.

Наряду с оленями и кабанами в меню варанов могут оказаться родственники — более мелкие комодские драконы. Жертвы каннибализма составляют 8—10% от общего объема пищи, поглощаемого рептилией.

Основная тактика охоты — неожиданное нападение. Засады устраиваются у водопоев, троп, по которым часто передвигаются парнокопытные. Зазевавшаяся жертва немедленно атакуется. При первом броске варан старается сбить животное с ног, прокусить сухожилие или нанести тяжелую рану.

Главное, для не очень быстрого варана, лишить антилопу, свинью или быка основного преимущества — скорости. Иногда, само животное обрекает себя на смерть. Вместо того, чтобы убегать, неправильно рассчитывает свои силы и пытается обороняться.

Результат предсказуемый. Животное, сбитое ударом хвоста или с прокушенными сухожильями, оказывается на земле. Далее идет вспарывание живота и поглощение плоти. Таким способом варану удается справиться с быками, в десятки раз превосходящими их по массе, и с оленями, во много раз превосходящими их по скорости.

Относительно мелких и средних по размеру млекопитающих или рептилий варан заглатывает целиком. Нижняя челюсть у варана подвижная. Что позволяет раскрыть пасть сколь угодно широко. И целиком проглотить антилопу или козу.

От туш быков, лошадей отрываются куски весом 2—3 килограмма. Процесс поглощения идет очень быстро. Причина такой торопливости понятна. К трапезе немедленно присоединяются другие вараны. За один раз хищная рептилия способно съесть количество костей и мяса равное 80% собственного веса.

Варан — умелый охотник. Успешно заканчиваются 70% его нападений. Высокий процент удачных атак относится даже к такому мощному, вооруженному и агрессивному парнокопытному, как буйволы.

Укусы варана ядовиты

Читайте также:  Птица дундук фото

С возрастом процент успеха повышается. Зоологи это связывают со способностью варанов к обучению. Со временем они все лучше усваивают повадки жертв. Это повышает результативность действий варана.

До недавнего времени считалось, что укусы варана опасны тем, что в рану заносится яд или особые болезнетворные бактерии. И пострадавшее животное страдает не только от повреждений и потери крови, но и от воспалительных процессов.

Детальное исследование показало, что варан не обладает дополнительным биологическим оружием. В его пасти нет яда, а набор бактерий мало отличается от того, что находится в пасти у других животных. Вараньих укусов самих по себе хватает, чтобы убежавшее животное, в конечном итоге, потеряло силы и погибло.

Размножение и продолжительность жизни

Через 5—10 лет после рождения комодские вараны способны продолжить род. До этого возраста доживают далеко не все рептилии, появившиеся на свет. У мужских особей шансов выжить больше, чем у женских. Возможно, их просто больше рождается. К моменту половой зрелости на одну самку приходится три самца.

Брачный период наступает в июле—августе. Он начинается с битв самцов за право на размножение. Дуэли вполне серьезные. Вараны, вставшие на задние лапы, пытаются повалить друг друга. Эта стычка, похожая на поединок борцов, заканчивается в пользу более мощного, тяжелого соперника.

Обычно, проигравшему удается скрыться. Но если побежденный получает сколько-нибудь серьезные ранения, участь его плачевна. Более удачливые конкуренты разорвут его. Претендентов на брачный союз всегда несколько. Самому достойному приходится провести бой с каждым.

Из-за размеров и веса варанов спаривание — это непростой, неуклюжий процесс. Самец царапает самке спину, оставляя на ее теле шрамы. После копуляции женская особь сразу начинает искать место куда можно отложить яйца.

Кладка варана — это 20 крупных яиц. Вес одного может доходить до 200 граммов. Лучшим местом для кладки самка считает компостные кучи. Но подходят и брошенные гнезда наземных птиц. Место должно быть скрытным и теплым.

Восемь месяцев самка охраняет отложенные яйца. Появившиеся на свет детеныши варана разбегаются и залезают на соседние деревья. На инстинктивном уровне они понимают, что это единственное место, где они могут укрыться от взрослых рептилий. Кроны деревьев — становятся домом для варанов на первые два года жизни.

Сама крупная ящерицакомодский варан — желанный обитатель зоопарков. В островных условиях комодские драконы живут не более 30 лет. В неволе жизнь рептилии в полтора раза длиннее.

В зоопарках замечена способность самок откладывать неоплодотворенные яйца. Зародыши, которые появляются в них, всегда развиваются только в мужские особи. Для продолжения рода самкам варана, в принципе, не нужен самец. Возможность неполового размножения повышает шансы на выживание вида в островных условиях.

Комодский варан – одно из самых удивительных пресмыкающихся на планете. Сильную, необычайно подвижную гигантскую ящерицу еще называют комодским драконом. Внешнее сходство с мифическим существом варану обеспечивают огромное тело, длинный хвост и мощные согнутые лапы.

Крепкая шея, массивные плечи, маленькая голова придают ящерице воинствующий вид. Мощные мышцы покрывает грубая чешуйчатая кожа. Огромный хвост служит оружием и опорой во время охоты и выяснения отношений с соперниками.

Происхождение вида и описание

Фото: Комодский варан

Varanus komodoensis – хордовое класса пресмыкающихся. Относится к отряду чешуйчатых. Семейство и род – вараны. Единственный в своем виде – комодский варан. Впервые описан в 1912 году. Гигантский индонезийский варан — представитель реликтовой популяции очень крупных варановых ящериц. Они населяли Индонезию и Австралию в период плиоцена. Их возраст 3,8 миллионов лет.

Движение земной коры 15 миллионов лет назад вызвало наплывание Австралии на Юго-Восточную Азию. Преобразование суши позволило большим варанидам вернуться на территорию индонезийского архипелага. Эту теорию доказала находка окаменелостей похожих на кости V. komodoensis. Комодский варан действительно выходец из Австралии, а крупнейший вымерший ящер мегалания его ближайший родственник.

Развитие современного Комодского варана началось в Азии с рода Varanus. 40 миллионов лет назад гигантские ящеры мигрировали в Австралию, где и развились в плейстоценового варана – Мегалания. Столь внушительных размеров мегалании удалось достичь в неконкурентной пищевой среде.

В Евразии также обнаружены останки вымерших плиоценовых видов ящеров, схожих по размерам с современными драконами Комодо — Varanus sivalensis. Это доказывает, что гигантские ящерицы хорошо себя чувствовали даже в условиях, где существует высокая пищевая конкуренция со стороны плотоядных животных.

Внешний вид и особенности

Фото: Комодский варан животное

Индонезийский варан строением тела и скелета напоминает вымерших анкилозавров. Длинное приземистое тело, вытянутое параллельно земле. Сильные кривые лапы не придают ящеру грациозности при беге, но и не замедляют его. Ящеры умеют бегать, маневрировать, прыгать, лазать по деревьям и даже стоять на задних лапах.

Комодские ящеры способны разгоняться до 40 км в час. Иногда соперничают в скорости с оленями и антилопами. В сети существует множество видео, где охотящийся варан выслеживает и настигает копытных млекопитающих.

Комодский варан имеет сложную окраску. Основной тон чешуи — бурый с многосложными вкраплениями и переходами от серо-голубого до красно-желтого цветов. По цвету можно определить, к какой возрастной группе относится ящерица. У молодых особей окраска ярче, у взрослых более спокойная.

Видео: Комодский варан

Небольшая по сравнению с телом голова напоминает помесь головы крокодила и черепахи. На голове расположены маленькие глазки. Из широкой пасти вываливается раздвоенный язык. Уши спрятаны в складках кожи.

Длинная, мощная шея переходит в туловище и заканчивается сильным хвостом. Взрослый самец может достигать 3 метров, самки -2,5. Вес от 80 до 190 кг. Самка легче –70 до 120 кг. Вараны передвигаются на четырех лапах. В время охоты и выяснения отношений за обладание самками и территорией способны вставать на задние лапы. Клинч между двумя самцами может длиться до 30 минут.

Вараны — отшельники. Живут по отдельности и объединяются только в период спаривания. Продолжительность жизни в природе до 50 лет. Половая зрелость у комодского варана наступает в 7-9 лет. Самки не ухаживают и не заботятся о потомстве. Их материнского инстинкта хватает на охрану отложенных яиц в течении 8 недель. После появления потомства мать начинает охоту за новорожденными.

Где обитает комодский варан?

Фото: Большой комодский варан

Комодский дракон имеет изолированное распределение лишь в одной части мира, что делает его особенно чувствительным к природным катаклизмам. Площадь ареала мала и исчисляется несколькими сотнями квадратных километров.

Взрослые драконы Комодо живут в основном в тропических лесах. Они предпочитают открытые равнинные районы с высокими травами и кустарниками, но также встречаются в других местах обитания, таких как пляжи, вершины хребтов и сухие русла рек. Молодые драконы Комодо живут в лесных районах, пока им не исполнится восемь месяцев.

Этот вид встречается только в Юго-Восточной Азии на разрозненных островах архипелага Малых Зондских островов. Самые плотно населенные варанами — Комодо, Флорес, Гили-Мотанг, Ринча и Падар и нескольких других крошечных островов в окрестностях. Первого гигантского ящера европейцы увидели на острове Комодо. Первооткрыватели комодского варана были шокированы его размерами и полагали, что существо умеет летать. Услышав рассказы о живых драконах, на остров ринулись охотники и искатели приключений.

Вооруженная группа людей высадилась на остров и сумела добыть одного варана. Оказалось, что это большая ящерица более 2 метров в длину. Следующие добытые особи достигали 3 и более метров. Результаты исследований были опубликованы двумя годами позже. В них опровергались домыслы о том, что животное может летать или дышать огнем. Ящеру было дано название Varanus komodoensis. Однако за ним закрепилось и еще одно название – комодский дракон.

Дракон Комодо стал чем-то вроде живой легенды. За десятилетия, прошедшие с момента открытия Комодо, различные научные экспедиции из ряда стран проводили полевые исследования драконов на острове Комодо. Не оставались вараны без внимания охотников, которые постепенно и свели популяцию до критического минимума.

Чем питается комодский варан?

Фото: Комодский варан пресмыкающиеся

Читайте также:  Доклад о жителях тундры 4 класс

Драконы Комодо — плотоядные животные. Считалось, что они едят в основном падаль. На самом деле они часто и активно охотятся. Устраивают засады на крупных животных. Ожидание жертвы занимает длительное время. Комодо отслеживают добычу на больших расстояниях. Известны случаи, когда драконы Комодо сбивали крупных кабанов и оленей своими хвостами. Острое обоняние позволяет найти пищу на расстоянии нескольких километров.

Вараны едят добычу, разрывая большие куски мяса и проглатывая их целиком, при этом удерживая тушу передними лапами. Свободно сочлененные челюсти и расширяющиеся желудки позволяют им глотать добычу целиком. После пищеварения дракон Комодо извергает из желудка остатки костей, рога, волосы и зубы жертв. После очистки желудка вараны очищают морду о травы, кустарники или грязь.

Диета дракона Комодо разнообразна и включает беспозвоночных, других рептилий, в том числе более мелких соплеменников. Вараны едят птиц, их яйца, мелких млекопитающих. В числе их жертв обезьяны, дикие кабаны, козы. В пищу идут и крупные животные, такие как олени, лошади и буйволы. Молодые вараны питаются насекомыми, яйцами птиц и других пресмыкающихся. В их рацион входят гекконы и мелкие млекопитающие.

Иногда вараны нападают и кусают людей. Известны случаи, когда они употребляют в пищу человеческие трупы, выкапывая тела из мелких могил. Эта привычка совершать набеги на могилы заставляла жителей Комодо перемещать могилы с песчаной на глинистую почву и укладывать на них камни, чтобы удержать ящериц.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Животное комодский варан

Несмотря на огромный рост и большую массу тела, комодский варан довольно скрытное животное. Избегает встреч с людьми. В неволе не привязывается к людям и демонстрирует независимость.

Комодский варан – животное-одиночка. Не объединяется в группы. Ревностно охраняет свою территорию. Не воспитывает и не охраняет свое потомство. При первой возможности готов полакомиться детенышем. Предпочитает жаркие и сухие места. Обычно живет на открытых равнинах, саваннах и тропических лесах на низких высотах.

Наиболее активен в течение дня, хотя проявляет некоторую ночную активность. Драконы Комодо одиноки, собираются вместе только для спаривания и еды. Они способны быстро бегать и искусно лазать по деревьям в молодости. Чтобы поймать недосягаемую добычу, варан комодо может встать на задние лапы и использовать хвост в качестве опоры. Использует когти в качестве оружия.

Для укрытия выкапывает ямы шириной от 1 до 3 м используя мощные передние лапы и когти. Из-за большого размера и привычки спать в норах способен сохранять тепло тела в течение ночи и минимизировать его потери. Умеет хорошо маскироваться. Терпелив. Способен проводить в засаде часы ожидая свою добычу.

Дракон Комодо охотится днем, но остается в тени в самую жаркую часть дня. Эти места отдыха, обычно расположенные на хребтах с прохладным морским бризом, отмечены пометом и очищены от растительности. Они также служат в качестве стратегических мест для засады оленей.

Социальная структура и размножение

Фото: Комодский варан

Комодские вараны не образовывают пар, не живут группами и не создают сообществ. Предпочитают исключительно обособленный образ жизни. Тщательно охраняют свою территорию от сородичей. Других представителей своего вида воспринимают как врагов.

Спаривание у этого вида ящериц происходит в летнее время. С мая по август самцы сражаются за самок и территорию. Жестокие схватки порой заканчиваются гибелью одного из противников. Побежденным считается соперник, прижатый к земле. Поединок проходит на задних лапах.

Во время битвы вараны могут очищать желудок и испражняться, чтобы облегчить тело и улучшить маневренность. Этот прием ящерицы применяют также, убегая от опасности. Победитель начинает ухаживание за самкой. В сентябре самки готовы отложить яйца. Впрочем, чтобы обзавестись потомством, самкам не обязательно иметь самца.

Комодские вараны обладают партеногенезом. Самки могут откладывать неоплодотворённые яйца без участия самцов. В них развиваются детеныши исключительно мужского пола. Ученые предполагают, что именно так появляются новые колонии на ранее свободных от варанов островах. После цунами и штормов самки, выброшенные волнами на пустынные острова, начинают откладывать яйца при полном отсутствии самцов.

Самки комодского варана выбирают для кладки кустарники, песок и пещеры. Они камуфлируют свои гнезда от хищников, готовых полакомиться яйцами варана, и самих варанов. Инкубационный период кладки составляет 7–8 месяцев. Молодые рептилии проводят большую часть времени на деревьях, где они относительно защищены от хищников, в том числе от взрослых варанов.

Естественные враги комодских варанов

Фото: Большой комодский варан

В естественной среде у варана нет врагов и конкурентов. Длина и вес ящера делают его практически неуязвимым. Единственным и непревзойденным врагом варана может быть только другой варан.

Вараны каннибалы. Как показали наблюдения за жизнью рептилии, 10% рациона комодского варана составляют его сородичи. Для того чтобы полакомиться себе подобным, гигантской ящерице не нужна причина для убийства. Схватки между варанами не редкость. Они могут начаться из-за территориальных притязаний, из-за самки и просто потому, что варан не добыл другой пищи. Все выяснения отношений внутри вида заканчиваются кровавой драмой.

Как правило старшие и опытные вараны нападают на более молодых и слабых. То же самое происходит с новорожденными ящерицами. Маленькие варанчики могут стать едой для своих матерей. Однако природа позаботилась о защите детенышей варана. Первые несколько лет жизни вараны-подростки проводят на деревьях, прячась от своих более крепких и сильных собратьев по виду.

Помимо самого варана, ему угрожают еще два серьезных врага: природные катаклизмы и человек. Землетрясения, цунами, извержения вулканов серьезно влияют на популяцию комодского варана. Стихийное бедствие может в течение считанных часов уничтожить популяцию небольшого острова.

Человек на протяжении почти века нещадно истреблял дракона. Поохотиться на гигантскую рептилию слетались желающие со всего мира. В результате популяция животных доведена до критической отметки.

Популяция и статус вида

Фото: Комодский варан в природе

Информация о размере популяции и распределении Varanus komodoensis до недавнего времени ограничивалась ранними сообщениями или обследованиями, проводимыми только на части ареала вида. Дракон Комодо является уязвимым видом. Занесен в Красную книгу. Уязвимость вида обусловлена браконьерством и туризмом. Коммерческий интерес к шкурам животных поставил вид под угрозу вымирания.

По оценкам Всемирного фонда животных, численность комодского варана в дикой природе составляет 6000 ящериц. Популяция находится под охраной и наблюдением. Для сохранения вида на Малых Зондских островах создан национальный парк. Сотрудники парка могут с точностью сказать, какое число ящериц находится в данный момент на каждом из 26 островов.

Самые крупные колонии обитают на:

  • Комодо -1700;
  • Ринче -1300;
  • Гили Мотанге-1000;
  • Флоресе — 2000.

Но на состояние вида влияют не только люди. Серьезную угрозу представляет сама среда обитания. Вулканическая активность, землетрясения, пожары делают традиционные территории обитания ящерицы непригодными для жизни. В 2013 году общая численность популяции в дикой природе оценивалась в 3 222 особи, в 2014 году — 3 092, 2015 году — 3 014.

Ряд мер, предпринятых для роста популяции, увеличил численность вида почти в 2 раза, но по мнению специалистов, эта цифра по-прежнему критически мала.

Охрана комодских варанов

Фото: Комодский варан Красная книга

Люди предприняли ряд мер для охранения и приумножения вида. Законодательно запрещена охота на комодского варана. Некоторые острова закрыты для посещений. Организованы защищенные от туристов территории, где комодские ящерицы могут жить и размножаться в естественной для них среде обитания и атмосфере.

Понимая значение драконов и состояние популяции как вымирающего вида, правительство Индонезии издало постановление о защите ящериц на острове Комодо в 1915 году. Власти Индонезии приняли решение закрыть остров для посещений.

Остров является частью национального парка. Меры по его изоляции помогут увеличить популяцию вида. Однако окончательное решение о прекращения доступа туристов на Комодо должен принять губернатор провинции Восточная Нуса-Тенгара.

Власти не говорят, на какой срок будет закрыт Комодо для посетителей и туристов. По окончании срока изоляции будут сделаны выводы об эффективности меры и необходимости продолжения эксперимента. А пока уникальных варанов выращивают в неволе.

Зоологи научились спасать кладки комодского дракона. Яйца, отложенные в дикой природе, собирают и помещают в инкубаторы. Созревание и доращивание происходит на мини-фермах, где созданы условия, близкие к естественным. Окрепших и способных защитить себя особей возвращают в естественную среду обитания. В настоящее время гигантские ящерицы появились за пределами Индонезии. Их можно встретить более чем в 30 зоопарках по всему миру.

Читайте также:  Собака не дает закапать глаза

Угроза потери одного из самых уникальных и редких животных столь велика, что правительство Индонезии готово идти на самые крайние меры. Закрытие части островов архипелага может облегчить участь комодского варана, но изоляции мало. Для спасения главного хищника Индонезии от людей необходимо защитить его среду обитания, отказаться от охоты на него и получить поддержку местных жителей.

Особенности и среда обитания комодского варана

Комодского варана еще называют гигантским индонезийским вараном, потому что он является самой большой ящерицей на земле. Размеры его впечатляют, ведь нередко такая ящерка может вырастать более, чем 3 метра в длину, а весить свыше 80 кг.

Комодский варан

Интересно, что в неволе вараны достигают больших размеров, нежели в дикой природе. Например, в зоопарке Сент –Луиса проживал один такой представитель, вес которого и вовсе был 166 кг, а длина его была 313 см.

Многие ученые считают, что в Австралии (а вараны произошли именно там) животным свойственно иметь гигантские размеры. К тому же, мегалания – родственник варанов, который уже вымер, был значительно больше. Он достигал в длину 7 метров, а весил около 700 кг.

Но у разных ученых разные мнения, а очевидным остается то, что комодский варан имеет внушительные размеры, и это радует не всех его соседей, потому как он еще и хищник.

Правда, из-за того, что крупные копытные животные все больше истребляются браконьерами, варану приходится искать себе более мелкую добычу, а это на его размеры влияет угнетающе.

Уже сейчас средний представитель этих животных имеет длину и вес гораздо меньше той, какая была у его родственников всего лишь 10 лет назад. Ареал обитания этих пресмыкающихся не слишком широк, они облюбовали острова Индонезии.

На Комодо проживают около 1700 особей, около 2000 варанов проживают на острове Флорес, остров Ринча приютил 1300 особей и 100 варанов поселились на Гили-Мотанг. Такая точность говорит о том, насколько малочисленным стало это удивительное животное.

Характер и образ жизни комодского варана

Комодский варан не слишком уважает общество своих сородичей, ему больше по душе одиночный образ жизни. Правда, случаются и у них времена, когда такое одиночество нарушается. В основном, это случается в период размножения или во время кормежки, тогда эти звери могут собираться в группы.

Случается, что находится большая мертвая туша, от которой исходит запах падали. А у варанов слишком развито обоняние. И на эту тушу собирается довольно внушительная группа этих ящериц. Но чаще всего, вараны охотятся в одиночку, как правило, днем, а ночью прячутся в укрытиях. Для укрытия они строят себе норы.

Такая нора может быть длиной до 5 метров, вараны вырывают ее когтями. А молодежь может легко спрятаться в дупле дерева. Но строго этих правил животное не придерживается.

Он может и ночью пройтись по своей территории в поисках добычи. Не слишком любит он активный зной, поэтому предпочитает находиться в это время в тени. Наиболее комфортно чувствует себя комодский варан на сухой местности, особенно, если это небольшая возвышенность, которая хорошо просматривается.

В жаркие периоды предпочитает бродить возле рек, ищет падаль, которую выбросило на берег. Легко заходит и в воду, ведь он прекрасный пловец. Для него не составит труда преодолеть довольно солидное расстояние по воде.

Но не стоит думать, что эта громоздкая ящерица может быть ловкой только в воде. На суше, при погоне за добычей, этот неуклюжий зверь может развивать скорость до 20 км/час.

Очень интересно смотреть комодского варана на видео – есть ролики, где видно, как он достает пищу с дерева — он становится на задние лапы, а свой крепкий хвост использует в качестве надежной опоры.

Взрослые и тяжелые особи не слишком любят карабкаться по деревьям, да у них это и не очень получается, а вот молодые варанчики, не отягощенные большим весом, лазают по деревьям очень неплохо. И даже очень любят проводить время на изогнутых стволах и ветках. У такого мощного, ловкого и большого зверя в природе врагов нет.

Правда, сами вараны не прочь пообедать более слабым сородичем. Особенно в периоды, когда с пищей тяжеловато, вараны запросто нападают на своих более мелких собратьев, хватают их и сильно встряхивают, ломая позвоночник. Крупные жертвы (кабаны, буйволы), иногда очень отчаянно борются за свою жизнь, нанося варанам серьезные травмы.

А поскольку эта ящерица предпочитает именно крупную добычу, то на теле взрослых варанов можно насчитать не один шрам. Но такой неуязвимости животные достигают лишь к взрослому периоду жизни. А маленькие вараны могут быть добычей для собак, змей, птиц и других хищников.

Питание комодского варана

Рацион варана разнообразен. Пока ящерица еще в младенческом возрасте, она может поедать даже насекомых. Но с ростом особи его добыча увеличивается в весе. Пока варанчик не достиг веса 10 кг, он питается мелкими животными, порой, залезая за ними на верхушки деревьев.

Правда, такие «малыши» запросто могут нападать и на дичь, которая весит почти 50 кг. Но вот после того, как варан набрал вес больше 20 кг, его рацион составляют только крупные животные. Оленей и кабанов варан поджидает у водопоя или возле лесных троп. Завидев добычу, хищник набрасывается, пытаясь ударом хвоста сбить жертву.

Зачастую, такой удар сразу ломает ноги несчастным. Но чаще, варан старается перекусить жертве сухожилия на ногах. И уже тогда, когда обездвиженная жертва не может убежать, он рвет еще живое животное на большие куски, вырывая их из шеи или живота. Не особенно крупного зверя варан поедает целиком (например, козу). Если жертва сразу не сдалась, варан ее все равно настигнет, ориентируясь по запаху крови.

Варан прожорлив. За один прием он без труда съедает мяса около 60 кг, если сам весит 80. По словам очевидцев, одна не слишком большая самка комодского варана (весом в 42 кг) за 17 минут разделалась с кабаном в 30 кг.

Понятно, что от такого жестокого, ненасытного хищника лучше держаться подальше. Поэтому из районов, где поселяются вараны, исчезают, например, сетчатые питоны, которые просто не могут сравниться в охотничьих качествах с этим зверем.

Размножение и продолжительность жизни комодского варана

Половозрелыми вараны становятся только на 10-м году жизни. К тому же, самок из всех варанов лишь чуть больше 20 %, поэтому борьба за них идет нешуточная. К спариванию приходят лишь самые сильные и здоровые особи.

После спаривания самка находит место для кладки, особенно ее привлекают компостные кучи, которые и являются природным инкубатором для яиц. Туда и откладывается до 20 яиц.

После 8 – 8, 5 месяцев появляются детеныши, которые тут же из гнезда перебираются на ветки деревьев, чтобы быть подальше от опасных сородичей. Там и проходят первые 2 года их жизни.

Интересно, что самка может отложить яйца и без самца. Организм этих ящериц так устроен, что и при неполовом способе размножения, яйца будут жизнеспособны и из них вылупятся нормальные детеныши. Только они будут все мужского пола.

Так природа побеспокоилась о том случае, когда вараны оказываются на изолированных друг от друга островах, где у одной самки может не оказаться сородичей. Сколько лет живут комодские вараны в дикой природе, точно узнать не удалось, считается, что 50-60 лет. Причем, самки живут вдвое меньше. А в условиях неволи еще ни один варан не прожил более, чем 25 лет.

Ссылка на основную публикацию
Символ сибири животное
Сибирь – прекрасный суровый край с богатым растительным и животным миром. На территории Сибири обитают не только известные всем медведи,...
Ручейник осенью
Ручейник - это уловистая приманка для рыбалки на любом водоеме. В статье мы узнаем где найти ручейника, как его поймать...
Рыба пахнет аммиаком треска почему
Такое, к сожалению, бывает. Дело в том, что при переработке рыбы не всегда успевают ее вовремя переработать. Рыба начинает разлагаться....
Симпатика или бравекто что лучше
Профилактический осмотр у врача. Нужно ли? Никто не любит ходить по врачам, пока не возникнет острая необходимость. Хотя мы прекрасно...
Adblock detector